Tại sao không có giải Nobel Toán học?

Tại sao không có giải Nobel Toán học
Tại sao không có giải Nobel Toán học

Tại sao không có giải Nobel Toán học? Giải Nobel được tạo ra bởi ý chí của Alfred Nobel, một nhà hóa học nổi tiếng người Thụy Điển.

Một trong những lý do phổ biến nhất – và không có căn cứ – tại sao Nobel quyết định không trao giải Nobel toán học là do người phụ nữ ông cầu hôn (có chỗ nói vợ ông, chỗ lại người tình) ngoại tình với nhà toán học nổi tiếng Gosta Mittag-Leffler.

Tuy nhiên, không có bằng chứng lịch sử để hỗ trợ câu chuyện này. Trước hết và trên hết, ông Nobel chưa bao giờ kết hôn.

Có nhiều lý do đáng tin hơn tại sao không có giải Nobel toán học. Chủ yếu trong số đó chỉ đơn giản là việc ông không quan tâm nhiều đến toán học và nó không được coi là một ngành khoa học thực tế mà từ đó nhân loại có thể hưởng lợi (mục đích chính là thành lập Quỹ Nobel).

Hơn nữa, vào thời điểm đó đã tồn tại một giải thưởng Scandinavia nổi tiếng dành cho các nhà toán học. Nếu Nobel biết về giải thưởng này, ông ấy có thể không cảm thấy bị bắt buộc phải thêm một giải thưởng cạnh tranh cho các nhà toán học theo ý mình.

Là giáo sư ở Stockholm, Mittag-Leffler bắt đầu sự nghiệp 30 năm hoạt động toán học sôi nổi. Năm 1882, ông thành lập Acta Mathematica, mà một thế kỷ sau vẫn là một trong những tạp chí toán học hàng đầu thế giới. Thông qua ảnh hưởng của mình ở Stockholm, ông đã thuyết phục Vua Oscar II ủng hộ các cuộc thi giải thưởng và vinh danh các nhà toán học xuất sắc trên khắp châu Âu. Hermite, Bertrand, Weierstrass và Poincare nằm trong số những người được Nhà vua vinh danh.

Dưới đây là một số thông tin liên quan:

Nobel không bao giờ kết hôn, do đó không có “vợ” (nhưng ông có một tình nhân là người phụ nữ ở Vienna tên là Sophie Hess.)

Gosta Mittag-Leffler là một nhà toán học lớn ở Thụy Điển vào cuối thế kỷ 19 đầu thế kỷ 20. Ông là người sáng lập tạp chí Acta Mathematica, đóng một vai trò quan trọng trong việc giúp đỡ sự nghiệp của Sonya Kovalevskaya, và cuối cùng là người đứng đầu Stockholm Hogskola, tiền thân của Stockholms Universitet. Tuy nhiên, có vẻ như rất khó xảy ra rằng ông đã trở thành ứng cử viên hàng đầu cho giải Nobel toán học ban đầu, nếu đã có một giải thưởng – rốt cuộc vẫn có những người tài giỏi như Poincare và Hilbert xung quanh.

Không có bằng chứng nào cho thấy Mittag-Leffler có liên hệ nhiều với Alfred Nobel (người sống ở Paris trong giai đoạn cuối của cuộc đời ông), càng có ít lý do rằng giữa họ có thù hận. Ngược lại, vào cuối cuộc đời của Nobel, Mittag-Leffler đã tham gia vào các cuộc đàm phán ngoại giao để cố gắng thuyết phục Nobel giao một phần đáng kể tài sản của mình cho Hogskola. Có vẻ như ông ta khó có thể thực hiện điều này nếu giữa họ có mâu thuẫn từ trước. Mặc dù ban đầu Nobel dường như có ý định làm điều này, nhưng cuối cùng ông đã nảy ra ý tưởng về giải Nobel – điều khiến Hogskola thất vọng nhiều, chưa kể những người thân của Nobel và Fraulein Hess.

Theo nghiên cứu rất thú vị của Elisabeth Crawford, “ Sự khởi đầu của Tổ chức Nobel ”, Đại học Cambridge. Press, 1984, trang 52-53:

Mặc dù không biết làm thế nào mà những người có trách nhiệm tại Hogskola lại tin rằng một cuộc truy vấn lớn sắp xảy ra, nhưng đây thực sự là sự mong đợi, và sự thất vọng đã xảy ra vào đầu năm 1897 rằng Hogskola đã bị loại khỏi giải Nobel trong di chúc cuối cùng vào năm 1895. Sau đó, cả Pettersson và Arrhenius [đối thủ học thuật của Mittag-Leffler trong bộ máy của Hogskola] đã cho biết rằng sự không thích của Nobel dành cho Mittag-Leffler đã dẫn đến điều mà Pettersson gọi là Nobel Flop. Điều này chỉ được quan tâm bởi vì nó có thể góp phần tạo nên huyền thoại rằng Nobel đã lên kế hoạch tổ chức một giải thưởng toán học nhưng đã từ chối vì ác cảm với Mittag-Leffler hoặc – trong một phiên bản khác của cùng một câu chuyện – vì sự cạnh tranh giành tình cảm của một người phụ nữ.

Tuy nhiên, Sơ Mary Thomas a Kempis đã phát hiện ra một bức thư của R. C. Archibald trong kho lưu trữ của Đại học Brown và thảo luận về nội dung của nó trong cuốn “The Mathematics Teacher” (1966, trang 667-668). Archibald đã đến thăm Mittag-Leffler và theo báo cáo của ông, có vẻ như M-L *tin rằng* việc không có giải Nobel toán học là do sự ghẻ lạnh giữa hai người đàn ông. (Đây ít nhất là cách đọc tự nhiên, nhưng không phải là cách duy nhất có thể xảy ra.)

Một suy đoán cuối cùng liên quan đến yếu tố tâm lý. Liệu Nobel, khi ngồi xuống để soạn di chúc, có lẽ với tâm trạng vô cùng nhân từ đối với nhân loại, có cho phép một mối hận thù cá nhân đơn thuần làm sai lệch những kế hoạch lý tưởng của ông cho tượng đài mà ông sẽ để lại không?

Nobel, một nhà phát minh và nhà công nghiệp, đã không tạo ra một giải thưởng về toán học đơn giản vì ông không đặc biệt quan tâm đến toán học hoặc khoa học lý thuyết. Di chúc của ông nói về giải thưởng cho những “phát minh hoặc khám phá” có lợi ích thiết thực lớn nhất cho nhân loại. 

Tuy nhiên, câu chuyện về sự ganh đua giành tình cảm của một người phụ nữ rõ ràng là thú vị hơn nhiều, và đó là lý do tại sao nó có thể sẽ tiếp tục được truyền miệng.

By Rosemary

Tôi là một giáo viên. Tôi thích viết về giáo dục, và các mẹo vặt cuộc sống. Tôi cũng quan tâm đến cả các vấn đề quốc tế.